Audio gd Master 7 v2016

Audio-GD – Master 7 v2016 (Balanced PCM1704UK DSP Amanero USB DAC)

DSCF1717-1DSCF1719-1

Master 7 – v2 wersja 2016 – ultimate PCM1704 DAC

10 października 2016 pojawił się na rynku Master 7v2 (v2016), a już 21 października zawitał w moim systemie. To nawet szybciej jak kiedyś Accuphase DP78, który zamówiłem wiele lat temu zaraz po premierze w Las Vegas.

Zakup od Magna Hi-Fi z Holandii, gdyż polski dystrybutor nie posiadał jeszcze ulepszonej oferty Audio gd, a na wejście I2S w standardzie HDMI każe sobie czekać dodatkowe 8 tygodni. Chłopaki z Holandii zdają się też kochać to czym się zajmują, są w to bardzo zaangażowani.

Obudowa jest wysokiej jakości, z grubych aluminiowych płyt, ale wygląda siermiężnie, jak inne produkty tej marki. Brak jest wyświetlacza aktualnie odtwarzanej częstotliwości oraz pilota.Trzeba się przyzwyczaić do tych standardów.

A co zostało poprawione względem Master 7 ?

Najnowszy, poprawiony filtr cyfrowy oparty o DSP (Cyclone II), lepsze zegary oscylatora TCXO, wejście cyfrowe USB Amanero Combo384

DAC ten zastąpił w moim głównym systemie DAC LKS DA-003.

Najnowszy Master-7 z ośmioma PCM1704UK jest topowym przetwornikiem chińskiej firmy Audio gd opartym na chipach PCM1704UK. Jest jeszcze wersja NOS 7v2 oraz wersja Singularity i wzbogacony model HE 7 z zasilaczem regeneracyjnym (droższy o ok. 1000EUR), zawierającym dodatkowy duży transformator poprzedzający 3 transformatory właściwego zasilacza. Zastosowane przetworniki wielobitowe 1704 należą do najlepszych w historii i niestety nie są już produkowane. Pierwotnie były wytwarzane przez Burr Brown a następnie Texas Inst. Firma Audio gd posiada jeszcze ich zapas, który wykorzystuje w sztandarowych konstrukcjach, ale na rynku wtórnym ceny chipów 1704 stale rosną i osiągają ponad 100$ za sztukę.

DAC jest bardzo ciężki i zbudowany z selekcjonowanych podzespołów najwyższej jakości, jak: rezystory DALE, kondensatory WIMA i podzespoły NOVER. Sekcja analogowa jest zbudowana z elementów dyskretnych, a nie na wzmacniaczach operacyjnych. Elementy te były przez lata selekcjonowane w kolejnych wersjach przetworników z rodziny 7, wcześniej Reference, a potem Master i NOS. Ich dobór zapewnia zdaniem producenta najlepsze możliwe brzmienie w połączeniu z najnowszymi standardami wysokiej rozdzielczości wspieranymi przez wejście USB i interfejs I2S H i E. DSD nie jest wspierane, także materiał DSD należy skalować do PCM na poziomie programowego odtwarzacza muzyki.

Nowo zaprojektowany procesor DSP jest bezpośrednio wlutowany do płyty głównej i zapewnia najlepszy transfer sygnału i szybsze przetwarzanie danych i taktowanie. To przenosi szczegółowość, przejrzystość i dynamikę na inny poziom ponad wszystkie inne i wcześniejsze przetworniki Audio gd. Pozwala to niestety także usłyszeć wady zapisu źródłowego. Filtr cyfrowy DSP jest oparty o procesor Cyclone II i obsługuje sygnał wejściowy 32bity / 384 kHz przez wejścia USB i I2S, a sygnał 24bity / 192kHz poprzez elektryczne wejścia SPDIF. Wejście AES EBU nie obsługuje 176,4kHz, a producent oficjalnie podaje wsparcie wejść coaxial i AES EBU tylko do 96kHz, choć za wyjątkiem wspomnianego  braku wsparcia dla 176,4kHz na wejściu zbalansowanym nie zauważyłem ograniczenia. Procesor DACa 1704 posiada zdolność obsługi maksymalnie materiału 24 bitowego, także wyższe próbkowania są downsamplingowane w procesorze wejściowym do 24 bitów. Są dostępne opcjonalne filtry cyfrowe, które użytkownik może zmieniać za pomocą specjalnych zworek z poziomu płyty głównej oraz przełączalny oversamling standardowo ustawiony na x8, ale użytkownik może wybrać także x4, x2 i x1 (NOS). Każdorazowe obniżanie próbkowania poprawia delikatność i słodkość brzmienia, kosztem detaliczności i punktowości. Jakby fabryczne x8 okazało się zbyt jaskrawe można zastosować x4 lub x2. W moim systemie nadpróbkowanie 1x NOS okazało się zbyt mało punktowe oraz ze słabszą głębią.

Zdaniem producenta nie ma żadnych kompromisów projektowych, brak jest części które podlegałyby modernizacji, a DAC jest zbudowany wyłącznie z części wysokiej jakości dźwięku, przewody OCC, zegary TCXO, wysokiej jakości kondensatory i rezystory itp. W DAC Master 7v2 zastosowana jest całkowicie nowa koncepcja projektowania. Na wejściach SPDIF zostały zastosowane specjalne interfejsy wejściowe w trybie synchronicznym zapewniające najwyższą jakość dźwięku dla różnych standardów SPDIF.

Budowa

USB Amanero Combo384 interface

Zbalansowana konstrukcja oraz wyjścia

DSP optymalizujący konwersję w roli także filtra cyfrowego

8 x high-grade PCM1704UK wspierający 24/192KHz

Wewnętrzne okablowanie OCC

Bardzo niski jitter dzięki oscylatorom TCXO

Sekcja analogowa oraz zasilacz oparte o elementy dyskretne

Brak kondensatorów sprzęgających w ścieżce sygnałowej

Brak sprzężenia zwrotnego – ACSS w wyjściowym sygnale analogowym

Łącznie 21 regulowanych niskoszumowych układów wzmacniaczy w klasie A

Bateria kondensatorów 50,000uF w zasilaczu proacującym w klasie A

Parowane tranzystory klasy High-grade

Brzmienie

Najlepsze rezultaty teoretycznie powinno się osiągać na wejściu I2S H (HDMI w moim egzemplarzu) z zewnętrznym konwerterem USB. Ja jednak preferuję wejścia coaxial, a nastepnie AES-EBU, dopiero na trzecim miejscu brzmienie I2S (HDMI), które brzmi moim zdaniem trochę sztucznie w porównaniu do poprzednich i jest sporo słabsze, a na czwartym miejscu oceniam brzmienie wbudowanego modułu USB Amanero, gdzie jest trochę mniej alikwotów i powietrza, a brzmienie bardziej nudne („słabe”). 

MASTER 7v2 to wspaniała barwa, aż nie można się oderwać, a jednocześnie mistrz neutralności i niesamowitego obrazowania 3D, z dużą otwartością i dynamiką, brzmienie jest analogowe i posiada „ciało”, a wokale są obecne, namacalne i wilgotne, ale trzeba wypróbować opcje nadpróbkowania dopasowując je do swojego systemu, gdyż fabryczne x8 może w niektórych bardzo jasnych systemach okazać się „żyletą”, ale u mnie x8 sprawdza się idealnie.

Ten DAC jest bardzo czuły na okablowanie, szczególnie kabel cyfrowy musi być z wysokiej półki i rozdzielczy, który zapewnia dużo powietrza i przestrzeni. U mnie dobrze spisuje się Purist Audio Design Colosuss ze stopów srebra, złota i miedzi, czyli kabel dość drogi. Mam pewną obserwację, moim zdaniem genialne, rewelacyjne brzmienie uzyskuje się z tego DAC na ścieżkach 16 bitowych, dorównujące najlepszym konstrukcjom ze złotej ery CD (Acuuphase DC-91, Wadia 16, 27i itp). Na materiale 24 bitowym jest natomiast bardzo dobrze, ale nie aż tak spektakularne w porównaniu z innymi, nowoczesnymi konstrukcjami dostępnymi obecnie. Nie jest ono aż tak przejrzyste i rozdzielcze jak w niektórych najlepszych współczesnych DAC (oczywiście zwykle droższych od Master 7). Podobne obserwacje miałem z DAC Audio Note. Nie jest to dla mnie problemem, bo głównie słucham 16 bitowych ścieżek z biblioteki muzycznej. Choć przeskakując na 24 bity chciałoby się usłyszeć lepiej niż z 16, czego wyraźnie nie można zaobserwować z tym DAC. Jest to jedyny słabszy punkt soniczny tej konstrukcji. Trzeba też pamiętać że ścieżki wysokiej rozdzielczości to w pewnym sensie zabieg marketingowy, gdyż istnieją techniczne ograniczenia aby wykorzystać dodatkowe bity, powyżej standardowych 16, a mało który dac uzyskuje realnie większą rozdzielczość niż 21 bitów, reszta bitów to puste bity, wyniki zabiegów matematycznych, ekstrapolowania, przesuwania szumu itp a nie prawdziwy dźwięk. Piszę o tym w zakładce o DAC R2R vs delta-sigma.    

Brak DSD nie jest natomiast żadnym problemem. Nie potrzebne mi DSD, bo już wiele razy się naciąłem na odtwarzaczach SACD i później DAC z obsługą DSD, co zwykle skutkuje tym, iż słabo odtwarzają one zwykłe PCM 16/44. Także wyleczyłem się z pogoni za najnowszymi standardami DSD, 32bity, 768kHz, bo potem nie ma muzyki z tych urządzeń. Niestety, są tylko parametry i papierowa kompatybilność ze wszystkim co dotąd wymyślono, ale słuchać się nie chce – tylko człowiek się rozgląda po paru tygodniach za czymś nowym. Na szczęście Master 7v2 nie należy do tej grupy, jest nawet jej przeciwieństwem, gdyż PCM 16 bitów odtwarza najlepiej, mimo że architektonicznie jest DACkiem 24 bitowym.

Podsumowanie

MASTER 7v2 to wspaniała barwa, aż nie można się oderwać, a jednocześnie mistrz neutralności i niesamowitego obrazowania 3D, z dużą otwartością i dynamiką, brzmienie jest analogowe i posiada „ciało”, a wokale są obecne, namacalne i wilgotne.

Brak możliwości odtwarzania częstotliwości 24 176 khz, którą trzeba konwertować programowo do 24 192, aby odtworzyć, gdyż ten DAC na wejściu coaxial i AES nie synchronizuje tego próbkowania, ale na wejściach USB i HDMI nie ma tego problemu.

Doskwiera brak wyświetlacza i prezentowania obsługiwanego aktualnie standardu ścieżki, są tylko numery wejść.

Niska jakość implementacji UBS Amanero, gdzie dźwięk nie ma emocji i nie za dobra implementacja I2S HDMI, gdzie uzyskuje się słabszą jakość niż przez coaxial i XLR AES. Słaba jakość wejść USB w gotowych DAC jest typową przypadłością i Master 7 nie odbiega od tego co ma miejsce na rynku audiofilskim. Trzeba mieć zewnętrzny interfejs USB z dobrym kablem.

Specyfikacja techniczna

Wejścia

  1. BNC coaxial SPDIF
  2. AES Balanced
  3. RCA coaxial SPDIF
  4. Toslink optical SPDIF
  5. Wejście I2S H (HDMI) lub E (RJ45)
  6. Wejście USB Amanero

Wyjścia

ACSS balanced

XLR balanced

RCA single ended

Stosunek S/N >120DB  (XLR output)
Impedancja wyjściowa 10 ohm
RCA napięcie na wyjściu 2.5V (RCA)
XLR napięcie na wyjściu 5V (XLR)
ACSS poziom wyjściowy 1.2+1.2MA (ACSS)
Czułość wejścia coaxial 0.5 Vp-p (75 Ohms, Coaxial)
Czułość wejścia optycznego 19 dBm (Optical)
Pasmo przenoszenia 20Hz – 20KHz (< – 0.2DB)
USB wspierane systemy operacyjne Windows, MAC OSX
Wejścia USB & I2S akceptuje 44.1kHz, 48kHz, 88.2kHz, 96kHz, 176.4kHz, 192kHz, 352.8kHz, 384kHz
Wejście Coaxial akceptuje 44.1kHz, 48kHz, 88.2kHz, 96kHz, 176.4kHz, 192kHz (w specyfikacji do 96kHz)
Wejście AES EBU akceptuje 44.1kHz, 48kHz, 88.2kHz, 96kHz, 192kHz (w specyfikacji do 96kHz)
Wejście Toslink akceptuje 44.1kHz, 48kHz, 88.2kHz, 96kHz
zasilanie i pobierana moc Version 2:  220-240V  AC 50/60 Hz, 38W
Waga Approximately 15KG
Wymiary S430 X D430 X W85 (mm obudowa w 100% z aluminium)
Załączone akcesoria 1x AC kabel zasilający
  1x kabel USB

Wsparcie wejścia USB

Amanero combo384 module

Supports up to 32bit / 384K

Supports Direct DSD  (Check DAC chip DSD support) – Not applicable

Max OSX: No Drivers needed OSX 10.6+ and Linux with UAC2 compliant kernel.

Microsoft Windows: KS/Wasapi/WDM/ASIO Drivers for Microsoft XP, 7, 8 and 10 included.

Apple IOS (Iphone and Ipad through camera kit )

Android (Support USB2.0) 

DSCF1721-1

Konfiguracja filtrów cyfrowych I oversamplingu (ustawienia jumperów)

DSP Bypass mode (DSP Enabled) BYPASS ON Nie zmieniać !
DITHERING (Enabled) DITH OFF Default = Enabled
OVERSAMPLING IPS0 IPS1 Default = 8x
1x (NOS) ON ON  
2x ON OFF  
4x OFF ON  
8x OFF OFF  
DIGITAL FILTER ATT0 ATT1 Default = -130dB
-130dB OFF OFF  
-90dB OFF ON  
-50dB ON ON  
PLL (Enabled) PLLEN OFF Default = Enabled
DSCF1722-1

PC Audio, DAC, Hi-End historia, DIY kolumny loudspeakers